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燃一炉沉香屑,絮叨下沉香的往事

时间:2018年01月13日 14:30   浏览:141   来源:赤峰职业技术学院


原标题:燃一炉沉香屑,絮叨下沉香的往事

说到沉香,大概很多人都会想起张爱玲的成名作《沉香屑》。在一只“家传的霉绿斑斓的铜香炉”中燃上一把沉香屑,于无嗔无喜的香气中听一段红尘的悲欢离合,想来也不失为消磨光阴的好办法。而事实上,作为配角的沉香,其身世流转变化亦自有动人之处。且让我附庸风雅一回,也燃起一炉沉香屑,为你絮絮说一些关于沉香的往事。

张爱玲的《沉香屑》讲的是战时香港的纸醉金迷,说来有趣,香港的得名恰恰就缘于沉香。广东地区自古便有种植莞香树,亦名土沉香,与东南亚的树种不同,所产沉香则称为莞香。今日的东莞至深圳、香港沙田一带,早在唐代以前便已大量出产沉香,年年进贡朝廷。沉香采摘后制成香块,统一运至尖沙头(即尖沙咀),再用舢舨运往石排湾(即今日的香港仔),从这里的港口转运至内陆和东南亚。当年的港口上,船只络绎来往,香气缭绕不绝,想象中自是一派热闹非凡,而“香港”之名也就源于此时。

屈大均《广东新语》中专门有一卷《香语》,描写沉香十分详尽。其中提到当时的采香女子会偷偷割下沉香的棱角收藏,以备不时之需,因此这种香有了一个极缠绵的名字——女儿香。它往往是沉香最为黑润脂滑的部分,可谓香中极品。女子出嫁时,母亲也会放一些沉香在箱奁底部。待到分娩之时,取沉香泡水冲服可活血止痛,其点燃后的香烟亦有催产作用,但最让远嫁的女儿安心的,大约是母亲随沉香一并寄托的挂念之情吧。

不过,莞香并不仅仅产于广东,海南亦是古代沉香的重要产地,其品质甚至胜于岭南。究其原因,不过是海南沉香的生长时间更长。明代卢之颐的《本草乘雅半偈》中即有记载:“(沉香)待其形全气足而后采取,功力始备。今岭南人不耐其成,每多趋利伐贼之害,唯琼管黎人,非时不妄剪凿,故屡获异香”。

广东人民擅长经商,但也不免染上了急功近利的商贾气息,沉香未熟就急急采来售卖。而古代的海南黎民在种香方面要朴实得多,一定要等到结香的时间足够久,才会采摘,其品质自然更胜一筹。

的确,对于速度与产量的功利追求,用在别的植物身上或许有效,但沉香却是急不得的。说到底,它的金贵之处也恰恰在于此。时间的魔法从树苗种下的那一刻便开始生效。在肥沃的土地上,沉香树虽然生长得快些,但木质疏松,结香率很低,质量也差。反倒是在贫瘠土壤中慢慢生长的树苗,结香率会更高。但无论如何,沉香树必得长到30年以上,树脂腺发育成熟,才具备了产出沉香的能力。而这30年相对于漫长的结香过程而言,仅仅是个开端。

结香一词听起来很是优雅,但沉香的诞生于树木而言却是极惨烈的过程。一株青涩的树苗经过数十年的磨练,长成一棵苍苍大树,然后便是种种创伤加诸其身——动物的利齿,虫蚁的啃噬,雷电的劈打,甚或是人类毫不留情的刀砍斧凿。创口浅了,愈合得太快,也生不出沉香。必要将创口暴露于湿热的环境中,待真菌感染创口,啮噬木质,树木才会挣扎着分泌油脂以自保。

树脂和细胞中的种种成分混合沉积,渐渐塞满细胞的空隙,堵塞树木的导管,原本疏松粗糙的枝干,在树脂的润滑下渐渐变得乌黑油润,但对于树木来说,却是一个永难痊愈的伤痕。这样沉默而疼痛的缠斗,有时甚至会持续数百年之久,结香的老树大多已经枝叶萎黄甚至局部枯死,但犹自隐忍地以树脂抚慰伤痕。

如此在活树上结出的沉香,若是直接被人采摘,便被称为“活沉”。若是生于深山老林中,枯死倒伏后,木质部分被进一步腐蚀,残余的油脂进一步分泌积淀,所余的部分则是“死沉”。“死沉”经过多年的风华和腐蚀,闻起来并无香味,但一旦受热,内含的油脂就能散发出层次丰富的香气,其醇厚浓媚远胜“活沉”。

“活沉”由于形态较为完整,适合车珠或是雕刻。而“死沉”的珍贵之处在于其独特的香气,只适宜拿来“品”。上等的沉香,哪怕是直接焚烧,也显得暴殄天物。就像梅花上的初雪,嫩叶尖的露珠一般,沉香也是越清净出尘越好。再好的香,一遇烟火气便俗了。

宋代庄绰《鸡肋编》中便有记载一代权相蔡京的焚香方法。他先邀来满座客人,命女童焚香,却不见香炉何在。宾客的胃口被吊足之后,蔡京令人卷帘,香气一瞬间霭然而出,原来是在隔壁房间大量焚香,养足一室香气后,卷帘让其逸出,这样不见烟火而依然能芳溢满室,实在是极尽奢侈之能事。但如此焚香不过是为了炫富,香气也终究还是焚出来的,相比于传统的品香方式,未免有“饮牛饮骡”之嫌。

品香的方式有许多种,但最讲究的当是“隔火熏香”,其手法极为繁复,亦有一套专门的工具。首先,要备好香炉,用香箸捣松香灰。点燃专门的香炭,待其燃透,再小心地在香灰中开孔,将香炭放入,把香灰仔细覆盖其上,垒成山形。其后,要取极薄的云母片置于香灰顶端,起到均匀受热并隔绝火气的作用,再将削切好的沉香片置于其上。木炭的热力经过香灰和云母的传递,均匀地加热沉香,其中的油脂受热后慢慢逸出香气,方可品闻。上好的沉香有“初香”、“本香”、“尾香”之分,每一次品闻的气味都有差异,其中奥妙远非文字所能描述。

这种品香方式据说盛于宋代以后,风靡于文人雅客之间。但自清以降,历经数度战火劫难,中国已没有多少人能还原传统的品香文化。反倒是一水之隔的日本,在室町东山时代(约元明时期)自中国习得了品香之法,再将其与茶道、连歌联系起来,从此将香道代代传承下来。如茶道一般,日本香道的研习也极严格,如最具代表的香道流派“御家流”,需要花一年的时间学习闻香,第二年练习香灰造型,第三年练习点炭上香,最后再综合训练一年,方可获得“初传”证书。而要达到大师资格的“奥传”,整整需要三十年的苦心研习。

在日本奈良东大寺的正仓院中,有一段名为“兰奢待”的沉香,据说是由中国传入,有1300多年历史。它最初重达13公斤,其后被少量割取以赏赐功臣,如今只剩下11.6公斤。被割取的地方还留下了签条,记录割取情况。其中“織田信長天正二年三月 一寸八分截之”一段签条最有意思。“兰奢待”地位尊贵,只有天皇或是幕府将军有权割取。织田信长虽非将军,但手握重兵,乃日本战国末期最具影响力的一代英杰。

为了彰显自己的实力,也为了威慑奈良各寺僧徒,他强行从天皇处索得敕命,如愿从兰奢待上割取了一寸八分的香块。小小一枚香块竟有如此重要的政治意义,这块“天下第一名香”在日本的地位之尊,由此亦可见一斑。

而在今日的中国,沉香的地位亦日渐矜贵了起来。早在宋代,便有“一两沉香一两金”的说法。到了明代,已演变成了“一寸沉香一寸金”。水的密度是1g/cm?,能沉水的香已属上品,其密度亦不会超出这数值太多,而黄金密度足有19.26g/cm?,可见一两沉香已需要同体积的十余两黄金方能购得。如今的金价不过一克230元左右,而上品的沉香已卖到一克5万元,是黄金的两百多倍,若按古代一斤十六两的标准来算,可谓“一两沉香十斤金”了。但就算如此,上好的沉香终究是愈发少见了。岭南故土的那一片沉香树,未及长成就被钻得千疮百孔。注油水煮的朽木充斥市场,散发着廉价的人工香味。轮舶来往的香港依旧繁华如昔,但也再难觅得一块土生土长的沉香了。

? 沉香是沉香木吗?

不少人都有这样的疑问。其实,沉香与沉香木,就如同牛黄与牛的关系,皆为由病变产生而非自然生长。沉香产于沉香树,而并不是所有的沉香树都可以结香。

沉香,并不是一种香木(会香的木头),而是一类特殊香树[结]出的香,沁合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。当沉香树遇到一些意外伤害(如风折、雷击、虫害、人畜危害)或者自身内部病变等,在伤患还没有愈合的开放过程中,偶然被特殊真菌感染,真菌与伤患处分泌的树脂产生奇妙的反应,从而形成新的物质——沉香。然而,伤口并不是树脂凝聚的唯一原因,沉香树脂亦会自然形成于树的内部及以腐朽的部位上。沉香的价值视等级而定,一般根据地域、香气、颜色、手感等不同来判断沉香的级别,香味的良窳和油脂的多寡是判断沉香好坏的重要因素。

沉香木,沉香木是瑞香科树种干燥木质部分,沉香木是一种木材,也是沉香的宿主。沉香树主要生长在潮湿的热带雨林,主要分布于我国的两广以及云南、贵州和海南等地,东亚国家以印度尼西亚、马来西亚、新加坡所产的沉香(新州香)为最佳,我们对于这种树中没有结成油脂的那部分叫沉香木。其成长速度快,密度低,和沉香的价值可以说是天壤之别。其一般用来做中药或者造假的不法商贩用来泡药压缩冒充沉香。所以鉴别沉香与沉香木需要根据各方面因素综合分析,同时需要丰富的经验来判断。

? 沉香的分类

倒架沉香

“倒架沉香”的名称应该是来源于香体的形状,因为香体如同卧倒的架子一般,因此称为“倒架”。“其实“倒架” 一词源于一种特殊情况:沉香树已经死亡,横卧于泥土之中,而沉香香体寄存于沉香树之中,沉香树的木质成分不断腐朽、风化,但香体不腐不朽得以保存便形成了倒架沉香。“ 如果倒架沉香真是在香农所描述的那种环境中形成的,那毫无疑问是一种较为罕见的熟香。但倒架沉香到底是不是像香农所说的那样形成的,笔者没有亲眼见到,业界也没有对其形成定论,所以倒架沉香到底是不是这样形成的还是一个未知数。但如今市而上常见的倒架沉香多数以生香为主,是大块的生香去除木质等杂质后形成的一种特殊形状的香体。

水沉香

水沉香 ,最开始来自香农的一种叫法,也被称为水纹沉香、水格沉香。水沉香是香体脱离沉香树后掉入潮湿的泥土和沼泽中,不断熟化后形成的沉香。水沉香颜色偏黑,同时因为水分充足,香体没有被严重风化,因此即便是熟香,其油脂纹路依然很清晰。水沉香的特点是质地坚硬、有韧性,香体厚实。

土沉香

土沉香是一种热香,当香体脱落或香树自然死亡,香体落入含水分较少的干泥中,随着时间的推移,香体逐渐熟化,形成酥松多孔的质地,这种沉香称为土沉香。 土沉香表面的颜色会根据土质及其所含杂质发生变化,所以也有“红土”、“黑土”的叫法。

根据其不同的熟化程度和风化程度会有不同的外在形态,风化程度较低的外表依然坚硬,香体厚实;风化程度较高的,表面多呈现多孔、酥脆的质感。

蚁沉香

与虫漏近似的一种说法,也是由于虫咬、蜂叮形成的香体。但蚁沉香相比于虫漏,一般油脂等级更高,年份更久。从香气上来区别,蚁沉香一般味道更甜蜜,香味更加醇厚,而虫漏的香气凉味更重。蚁沉香由于其厚重的甜味,也被称为蜜香。

? 一两沉香万两金!

“奇楠”是从梵语翻译的词,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝”,“伽南”、“棋楠”等名称。

奇楠香的成因与普通沉香基本相同,但两者的性状特征又有很多差异,所以习惯上让它单成一类,且列为沉香中的上品。

奇楠香不如沉香密实,上等沉香入水则沉,而很多上等奇楠却是半沉半浮;沉香大都质地坚硬,而棋楠则较为柔软,有黏韧性,削下的碎片甚至能团成香珠;在显微镜下可发现,沉香中的油脂腺聚在一起,而棋楠的油脂腺则是历历分明。

奇楠香的油脂含量一般高于沉香,香气也更为甘甜,浓郁。多数沉香不点燃时几乎没有香味,而奇楠不同,不燃时也能散发出清凉香甜的气息;在熏烧时,沉香的香味很稳定,而奇楠的头香、本香和尾香却会有较为明显的变化;而且,奇楠香的产量比沉香更少。由于这种种原因,使得奇楠香尤其珍贵。

在宋代的时候,占城(今越南境内)奇楠就已经是“一片万金”了。直到现在,最好的奇楠仍然大多产自越南。

? 难得一见的沉香雕件

沉香是由沉香树在特殊的环境、特殊的因缘下所产生的一个全新的物质。沉香树很高大,但是质地很疏松,就像泡桐树一样。它长的非常迅速,在几十年内就可以长到四五十米高,但是它很疏松,里面像甘蔗渣一样松软。当沉香树受到伤害如人为伤害、自然伤害、自身的真菌感染、虫蚁的咬噬等,这时树体开始分泌油脂以修复伤患所形成的油结状物质,我们称之为沉香。

▲ 沉香雕太湖赏石

一块结香饱满、有一定体量的沉香,通常要树体源源不断的为结香部位供应树脂,使局部形成树脂的堆积,这个过程大多需要花费上百年的时间,所以在此过程中的每一步都充满了机缘巧合,生香已是如此,更不要说从土中寻找挖出来的土沉香了,更是可遇而不可求,十分珍贵的。

▲ 明沉香木雕松竹梅图笔筒,故宫博物院藏

由于沉香原材的极度稀缺,所以沉香雕刻存世非常有限。但是,在中国工艺美术史中,沉香雕刻也有过出色的作品。特别是清代宫廷收藏着一批沉香雕刻,都堪称雕刻艺术的代表。

▲ 沉香木雕香山九老,台北故宫藏

▲ 清代,沉香木如意

▲ 沉香镶珠玉如意,天津沉香博物馆藏

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