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国外科学界追思霍金:他的实验室就是整个宇宙

时间:2018年03月14日 17:36   浏览:296   来源:赤峰职业技术学院


【腾讯科技编者按】每个人都知道史蒂芬·霍金的才华,但很少有人能够理解他,就算是顶尖的天文学家也是如此。

霍金刚刚在位于英国剑桥的家中去世,享年76岁。霍金是科学天才的代言人,他不仅在《星际迷航:下一代》中客串,还在辛普森一家动画中为自己的角色配音。他的《时间简史》卖出了快1000万本,但许多读者未能坚持读到最后,被称为“有史以来最难阅读的畅销书”。

从某种程度上来说,霍金是爱因斯坦的“天才传承者”。

“他的贡献,是以一种从爱因斯坦开始从未有过的方式吸引大众。”著名天文学家、卡内基天文台主管Wendy Freedman表示。“他已经成为超越凡人心灵的象征。人们并不能完全理解他在说什么,但大家都知道他很聪明。但他能让所有人都停下来,关注他在说什么。”

对爱因斯坦,大多数人都知道e=mc2,但不知道这是什么意思。对霍金来说,他的工作对大多数人来说都太复杂了。但大家都明白,霍金要弄清的是最基本、甚至是最原始的内容。

芝加哥大学宇宙科学家Michael Turner说:“他在提问并试图解决我们想要问的一个最大问题:宇宙的诞生、黑洞、时间的方向。这能引起人们的注意。”

霍金以一种出人意料的方式表达着自己。尽管他被限制在轮椅上,他的神经肌萎缩侧索硬化症也被称作卢伽雷病却并没有将它困住。他曾体验零重力飞机、与其他科学家公开打赌黑洞和放射物的存在。最终他输掉了赌注,还为对方购买了一套顶层公寓以及一套棒球百科全书。

Turner说:“大家首先都会注意他的疾病和轮椅,但他的思想和科学带给他的快乐,才是真正的主角。虽然公众有时不知道他在说什么,但最终还是理解了他的想法。”

剑桥大学天文学家、英国皇家天文学会会长Andy Fabian说,霍金通常会用玩笑开启自己的演讲。“我假设你们都读过、并且看懂了时间简史。”说完之后总能开怀大笑。“你会发现像我这样普通的天文学家甚至从来没有尝试过理解过去20年霍金的那些深奥理论。我曾参与过霍金的演讲,有时无法跟上他的思维。”

霍金出生在伽利略去世300年后的同一天,也是剑桥大学卢卡斯数学教授。他与艾萨克·牛顿拥有相同的头衔,物理学家和天体物理学家都认为霍金属于自己的领域。霍金大部分的工作都专注在宇宙学领域,这是天文学的一个深入分支,试图从整体的角度来解读宇宙。

“霍金的头衔并不重要,重要的是他的大脑都做了些什么。”纽约海登天文馆负责人Neil deGrasse Tyson说。“我们称他为天体物理学家,因为他的实验室就是宇宙。”

霍金在上世纪中期所研究的黑洞领域,在物理学中起到了关键的作用。直到霍金后来发现了黑洞辐射。这是物理学的两大理论,爱因斯坦的广义相对论和量子力学,其实是矛盾的。霍金是第一个展示它们之间相互联系的人,科学界都认为这是一种突破性的进展。

从黑洞中出现辐射物质,可能会让科幻小说家们感到不安,但激发了像Tyson这样年轻科学家的思想,他们将其描述为“让人毛骨悚然的深奥。”

Turner说,这背后的想法也极其新颖,因为这个理论认为“黑洞不是永远存在。”

霍金还开创了黑洞无毛定理,黑洞很简单,只是不停的旋转,其最终性质仅由质量、角动量、电荷惟一确定,其它什么都没有。

这两个概念成为了黑洞理论的基石。

除了黑洞,霍金还有其它成果,甚至涉及到了宇宙的起源。最初,他持婴儿宇宙的“奇点理论”,并将其与早期的波函数进行比较。后来他又推翻了自己的一些观点。霍金对暴涨宇宙论也有很大的帮助,宇宙的起源更像是半个球体。

但这些深奥的理论与霍金背后的性格形成了鲜明的对比,同事们经常会提到他那古怪的幽默感,他的大笑、他的估值。

霍金的贡献,在于给科学带来了“表情”,远远超过了那个小小的轮椅。

“公众对这个小个子男人开始着迷,尽管他被困在轮椅中,病情不断恶化,但他的智慧却无人能及。这些都与史蒂芬·霍金一生的故事有关。”Freedman说。

他对宇宙奥秘的洞察,是对人类的一种奖励。(编译/音希)


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