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留学文书写作指导:Optional Essay真的是“optional”吗?

时间:2017年12月06日 10:10   浏览:145   来源:赤峰职业技术学院


大部分 MBA 申请人在写 essay 的时候都会有这么个疑问,sure... required essays 是一定得写的,但是那「optional essay」呢 ? 额 ... 这个要写吗 ?

作为中国人,血液里窜流着「有写有分,没写没分」的考试作答思维,有问题怎么可以不答 ? 当然是要大胆地写下去,把自己 required essays 里面没有空间发挥的文采在 optional essay 里面大力地给他挥洒下去 !

就在摩拳擦掌之际 .... 但是,且慢 ! 我们现在申请的可是欧美的学校,外国的 AO 是这么想的吗 ?

好,今天就来告诉你在申请 MBA 时 optional essay 需不需要写,还有,如果要写的话该写些什么,Ready? Go!

所以我到底该不该写 ?

Good question! 正确答案是…「看题目」!

虽然每个学校的问题都是「optional essay」没有错,但是并不是每一所学校 optional essay 的问题都是一样的唷,请仔细看。

对绝大部分的学校来说,optional essay 单纯是拿来解释一些有可能对你的申请 package 造成负面影响的因素的,譬如说:很低的大学 GPA 或是 career gap 等等,这些我们在下一段会讨论到

以今年 CBS 的 optional essay 题目为例:

"Is there any further information that you wish to provide the Admissions Committee? If so, please use this space to provide an explanation of any areas of concern in your academic record or your personal history. You may submit bullet points."

所以你如果仔细看题目的话就知道,如果你没有 GPA 成绩上的疑虑以及过去个人历史及工作上的重大缺失就不需要写这篇文章,对 !It is that simple! 啊不然勒 ?

但是近年来随着 required essays 篇幅的缩减,有些学校也开始开放把 optional essay 松绑成了 additional essay,可以提供学生一些篇幅将自己认为没有完全展现自己 package 强项的部分做一个简单的 highlight。

以今年 Booth 的 optional essay 为例:

"Is there any additional information that you would like the Admissions Committee to know? If so, please address in an optional essay."

从题目可知,这个题目的发挥空间就比较大了,因为 Booth 知道他们今年 required essay/presentation 的呈现方式可能无法让申请人 cover 到所有 package 的内容,所以就决定松绑 optional essay 的限制,方便申请人可以在 additional essay 内尽量把自己想要呈现的强项都表现出来。但是切记 ! 这可不代表你可以随意拿你申请其他学校的 essay 拼拼凑凑 dump 出来一篇超长的文章喔,那样不但不会加分,反倒可能会大扣分唷 !

至于什么内容该写在 optional essay 里面,我们请继续往下看

好,那要写什么事情 ?

Optional essay 该写的内容可分为下面几类:

Low GPA

如果你大学或是研究所的 GPA 是 2 开头 ( 3.0 以下 ) 或是成绩单上很多成绩在 C 以下的科目的话,这个就是有必要要来解释的一点。

为什么 low GPA 一定要解释 ? 因为这个代表了:

你的学习能力,即你是否有能力在如此 fast-paced 的商学院课程中立足 ?

你的学习态度,即当面对很多 tasks 的时候,你是否依旧能够保持好的学习态度 ?

之前携隐有写过有关 low GPA 的文章 ( 请见:MBA | GPA 太低有补救方法吗 ? 专科能申请 MBA 吗 ? ) ,内容不再赘述,简单来说,「那时年少轻狂,不知读书为何物」、「不喜欢自己大学的专业,没用心学习」、「家里出了事或是身体健康亮起红灯,耽误了学习」、「整天泡社团,疏忽了学习」等原因都不足称得上是成绩落后的合理解释,你在 optional essay 里面写出这种解释可能比不解释后果还糟。

那该怎么解释呢 ?

工作上的辉煌成就就是最好的解释,Bill Gates、Mark Zuckerberg 都是大学 dropout ( 但是人家 drop out 的是哈佛大学 ) ,Elon Musk 也是 PhD 的 dropout ( 但是人家 drop out 的是 Stanford ) ,但是当他们工作上的成就如此辉煌的时候,还有人会问他们大学 GPA 有没有到 3.0 吗 ? 当然不会 ! 所以耀眼的工作表现就是最好扳回一城的方法, 在 optional essay 里面大方承认「对 ! 我大学成绩真的不好,我疏忽了学习,但是我开始工作以后洗心革面,以惊人的速度拿到 promotion、成为公司最年轻的 manager/director blablabla …」,这样至少向 AO 证明你的改变。

把 GMAT 考高 ! 毋庸置疑的,如果你的 GMAT 成绩高的话,可以间接的表示你的逻辑思维和学习能力是不错的,也同时可以让 AO 放心你在商学院的学习不会成为你的绊脚石,所以好的 GMAT 成绩也是一个可以跟在 optional essay 里和 AO 证明自己学习能力的切入点。

后续成绩有提升 ! 如果你大一、大二成绩很差,到了大三、大四是否有进步 ? 是否在研究所的成绩有大幅提升 ? 这些都能够证明你的学习能力哟。

另外,考证照,如果你有 CPA、CFA 等证照也可以是你 defend 你的学习能力的方式之一。

如果 GPA 是你 package 里的硬伤的话,请绝对要在 optional essay 里面说明清楚。

Career Gap 或是 Major Career Changes

如果你有 say... 超过四个月到半年以上的 career gap,请务必也要在 optional essay 里解释。

或许你出了车祸,必须住院,但是你的工作必须每天面对客户,导致你无法工作而被迫离职 ; 或许你的家人生了重病,你必须辞职长久回老家照顾他们 ; 或许你受到了感招,决定要去印度或是农村、偏乡做 volunteer work; 或许你有了创业梦,决定离开 9 to 5 的工作去创业等等,这些都必须在 optional essay 里做些简短的解释。

另外,如果你的 career path 有急剧的转变或者你在申请前刚换了工作,而你转变的初衷无法 fit into 你的 CG 或是其他 essays 里面的话,也可以在这里做一下你 career change 理由和逻辑的解释。

最后,奉劝大家绝对、绝对、绝对不可以因为要准备托福、GMAT 或者申请而离职 ( 请见:警告 | 为什么我不能辞职然后全身心投入考试 / 申请 ? ) ,MBA 要找的就是有高 multi-tasking 能力的申请人,我知道很多人工作很繁重,但是如果你连 MBA 前的工作和备考及申请都无法兼顾,AO 怎么能够相信你在 MBA 的两年可以兼顾课堂学习、找实习和 full-time 工作及 social 这三件事呢 ? 所以,again,不可以辞职备考 / 申请唷 ( 如果你老板是好人,可以让你留职停薪一个月或是请个两、三周的长假的话是 OK 的 ! ) 。

Choice of Recommender

大部分申请人在选推荐人的时候,最常见的推荐人都是目前工作上的直属老板,因为他可以最即时且最直接的看到你的工作表现,但是如果你无法请你的老板当你的推荐人的时候,那可能就得要解释一下了。

通常造成这个原因的理由有几个:

也是最常见的,就是还没有 ready 想要告诉老板你要离职去读 MBA 了 ( 登愣

在 service industry,也算是常见的状况就是老板一直换,可能你 serve 一个 client 的时间都比你的老板还来得长。

你刚换工作或者你老板是新来的,他还没有真正深度了解你在工作上的表现。

你的老板对你有成见,你打从心里知道他不可能给你一个好的 recommendation。

如果以上状况 apply to you 的话,请在 optional essay 的地方写出一段来解释,放心 ! 你的情况 AO 绝对不是第一次听到,所以请务必解释 ( 但是请拜托不要傻到说你和你老板处得不愉快之类的好吗 ? 要修饰一下拜托 ! ) ,不然你就给了 AO 无限的遐想空间,那可就不好了。

Re-applicant

如果有一种申请人 absolutely 一定要写 optional essay 的话,那种人就是 re-applicant 了 ( 请见:XYChannel | 重申,真的会很影响同一所学校明年的录取率吗 ? ) !

我们换个角度来想想,put yourself in AO ’ s shoes,如果某申请人前一年申请是丢 R2,死线是一月初,chances are 这位申请人隔年丢的轮次应该会是 ED 或是 R1,死线从八月底开始一直有可能到十月中,如果身为 AO 的你已经在八、九个月前拒过这位申请人的话,在这短短的八、九个月中,有什么事情是这位申请人可以大幅强化他的 package 的 ? 其实真的不多,通常能在 optional essay 里解释的大概只有三种:

你工作上指标性的成长,在这几个月中,你是否有被 promote? 是否换了更好的工作 ? 是否有承接重要、具指标性项目的机会 ? 是否有 international assignment 的机会 ? 是否有展现更多 leadership potential? 这些是 qualitatively 最有机会证明提升的部分。

你的 GMAT 或是托福成绩如果是你前一年申请的硬伤的话,你在过去几个月里重考所提升的成绩也是一个很好提升你整体 package 的机会。

第三点也是有点牵强,就是你在经过深思熟虑后 CG 有了比较大幅度的更改,这个免强可以解释,但是 AO 同时也会 question 你在前一年在准备 package 上的用心程度。

说实话,re-apply 真的不很容易,但是如果这所学校是你的真爱,然后你又不幸是位 re-applicant 的话,那就得针对上面这几点来写啰 !

Additional Information

那该写些什么呢 ? 举几个例子:

如果你有长时间在做 volunteering 或是有很持之以恒的 hobbies,这件事情尽管和你的 CG 没有直接相关,但对你来说很重要,可以 highlight,且或许也可以就这些经验简短提到你期望如何在学校中 contribute。

如果你的 background 比较奇特,且你的 background 完全跟你写的 CG 没有太大关系 ( I hope that ’ s not the case for you … 因为通常这样很难解释 ) 的话,你也可以在这里解释一下。

其他你觉得 AO 应该知道且知道了会帮助你 package 的讯息,请自行斟酌。

但要提醒你一件事,请千万、千万、千万不要把其他学校的 required essay 的内容复制贴上在 optional essay 里面,拜托,你以为 AO 不会知道其他学校的 essay questions 是什么吗 ? 这是他们的工作耶 ! 让学校觉得你就是几篇文章换来换去海投学校可是申请的最大忌之一 !Don ’ t let that happen。

Optional Essay Guidelines

那在写 optional essay 的时候有没有什么需要注意的事情呢 ? 我们很快地来看一下:

Do ’ s

美国人讲话和写作都非常 direct,另外,这篇已经是 optional essay 了,意味着 AO 已经是额外花时间在了解你写的内容,请务必简洁有力 ( 有些学校甚至已经写说可以用 bullet points 的方式来写就好了 ) !

Sometimes, the best defense is a good offense.

就像上面说的,你没有办法改变你无法改变的既成事实,对没错,你的 GPA 是比较低、你有 career gap,有时与其做无谓的解释倒不如直接讲说你所作出的改变和你日后所做出的进步和成就,可不要没有正当理由却硬去解释,这样常会反倒弄巧成拙捅出更多难以解释的问题来。

Don ’ ts

Don ’ ts 其实上面都说得差不多了,下面用 bullet points 总结一下:

不要长篇大论,也不要像写小说一样的写故事。

不要把写给其他学校的 essay 拉过来在这里写。

不要做无谓的解释,不然只会欲盖弥彰。

不要在 optional essay 中怪罪别人,不然显得非常不成熟。

不要解释不需要解释的东西,譬如说:你的总 GPA 是 3.2,如果你有一、两科非重要课程不及格,其实不需要格外去解释,解释了反而会放大了这个缺失。

Closing

如果你在申请这条路上不幸有需要解释的事情,必须要写 optional essay 的话,你在读完这篇文章后已经算是不幸中的大幸了,至少你可以用这篇推文中的内容来 make sure 你的 optional essay 能够帮你加分,补足你 package 上的不足,在你能把握的地方一定要好好加油唷 !

最后,提醒大家一下,月历已经悄悄地翻到 12 月了,离 R2 死线最早的 Ross deadline 也只剩下四周的时间了,R2 要申请的你,准备好要冲刺了吗 ?

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